科學家在西非發現罕見橙色蝙蝠新物種

來源:未知 編輯:渭南科普2021-01-20 00:10
     據外媒報道,在西非國家幾內亞工作的科學家發現了一種新的橙色蝙蝠物種。這一罕見的發現是在與世隔絕的寧巴山脈進行實地調查時發現的。這一發現發生在2018年初,當時科學家們正在對生物多樣性異常豐富的寧巴山區的蝙蝠種群進行保護性調查,寧巴山區是西非一個橫跨幾內亞、利比里亞和科特迪瓦邊境的地區。研究人員重點調查的是一系列老礦洞,這些礦洞后來成為了蝙蝠的棲息地。
  作為調查的一部分,研究人員遇到了一只醒目的橙色蝙蝠。團隊最初認為它一定是他們調查的常見物種的獨特顏色迭代,但進一步的調查開始表明這只蝙蝠明顯不同。在現場時,研究人員聯系了蝙蝠分類學專家、美國自然歷史博物館的館長Nancy Simmons。看著這些照片,Simmons立刻知道研究人員偶然發現了一個新的蝙蝠物種。
  “我一看到它,就同意這是一種新東西,”Simmons說。“然后開始了漫長的記錄和收集所有數據所需的道路,以證明它確實不同于任何其他已知物種。”
  經過全面的工作,研究人員現在已經在《American Museum Novitiates》雜志上發表的一項新研究中對該物種進行了描述。這種蝙蝠屬于一個叫Myotis的屬,其發現地點導致其物種名稱Myotis nimbaensis。
  “在一個滅絕的時代,這樣的發現提供了一絲希望,”來自加州大學圣克魯斯分校的Santa Cruz解釋道。“這是一種令人驚嘆的動物。它有這種明亮的橙色皮毛,因為它是如此獨特,這使我們意識到它以前沒有被描述。發現一種新的哺乳動物是罕見的。這是我從小就有的夢想。”
  雖然發現哺乳動物新物種本身并不罕見,但大多數新物種的發現都是通過基于實驗室的復雜的基因調查來實現的。Simmons說,在做野外調查時發現像這樣的新物種是一個不尋常的事件。“這種情況下,有經驗的研究人員到野外抓到一只動物,拿在手里說:‘這是我們無法識別的東西’,這就更不尋常了,”Simmons在接受《紐約時報》采訪時說。
  研究人員認為,這種特殊的蝙蝠物種可能只在寧巴山區這個非常特殊的地方被發現。目前他們正在開展工作,以了解這種蝙蝠有多罕見,以及它在當地更廣泛的生態系統中扮演什么角色。
  這項新研究發表在《American Museum Novitiates》雜志上。

(責任編輯:渭南科普)

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